Содержание морского конька.

Морской конёк (лат. Hippocampus) — род небольших морских костистых рыб семейства морских игл отряда иглообразных.

Необычная форма тела конька напоминает шахматную фигурку коня. Многочисленные длинные шипы и лентообразные кожистые выросты, расположенные на теле конька, делают его незаметным среди водорослей и недоступным для хищников. Размеры морских коньков составляют от 2 до 30 см, в зависимости от вида, к которому принадлежит конкретная особь. Отличие морских коньков от остальных биологических видов заключается в том, что их потомство выходит из самца, который его вынашивает.

Его тело расположено в воде по вертикали потому, что плавательный пузырь расположен вдоль всего туловища и разделен перегородкой, отделяющей головную часть от остального туловища. Головной пузырь больше брюшного, что и обеспечивает коньку при плавании вертикальное положение.

На основе анатомических, молекулярных и генетических исследований было выявлено, что морской конек является сильно измененной рыбой-иглой.

Морские коньки живут в тропических и субтропических морях. Они ведут малоподвижный образ жизни, прикрепляясь гибкими хвостами к стеблям растений и меняя окраску тела, полностью сливаясь с фоном. Так они защищают себя от хищников и маскируются во время охоты за пищей. Питаются коньки мелкими рачками и креветками. Трубчатое рыльце действует как пипетка — добыча втягивается в рот вместе с водой.

В брачный период самец подплывает к самке, обе рыбки прижимаются друг к другу, и в этот момент самец широко открывает свой карман, а самка выбрасывает в него несколько икринок. Через некоторое время этот обряд повторяется, и снова сумка «молодожёна» пополняется несколькими икринками, которые в момент попадания туда оплодотворяются. В дальнейшем потомство у коньков вынашивает самец. На животе у него есть специальная выводковая камера в форме мешка, обильно снабжаемого кровью и играющего роль женской матки. Коньки — весьма плодовитые животные, и число вынашиваемых в сумке у самца зародышей колеблется от 2 до 1000 и более особей. Роды у самца бывают мучительными и могут закончиться смертью отца. Но если всё прошло хорошо, морской конёк может прожить четыре-пять лет.

Морские коньки – далеко не самые простые для содержания рыбы. Они любят прогреваемое солнцем мелководье и тихие места с обилием водорослей. Чтобы заняться содержанием аквариума нужно начинать со 100-литрового аквариума. Этого аквариума  достаточно для двух пар. Для грунта более всего подходит коралловый песок, но не слишком белый. Поместите в аквариум несколько ветвящихся кораллов, но опять-таки не белых или обесцветившихся. Настоящие кораллы можно заменить пластиковыми естественных расцветок, но по возможности постараться  использовать живые. Островок водорослей завершит оформление интерьера.

Прежде чем запустить морских коньков в аквариум,  нужно создать в нем оптимальные условия. Чтобы уровень нитратов был низким, постоянно  нужно проводить частичную подмену воды. Фильтры в аквариуме могут быть любого типа, но необходимо следить за тем, чтобы течение не было чрезмерно сильным, это опасно для рыб. Именно из-за этого морских коньков обычно не рекомендуют держать в небольших аквариумах с декоративными элементами, имеющими острые края.

Морские коньки предпочитают воду с удельной плотностью 1,020 – 1,025 и рН 8,0-8,3. Температура для тропических коньков должна составлять 24- 26 °С, а для выходцев из более умеренных широт – около 21 °С. Эти данные приведены в небольшом диапазоне, однако необходимо учитывать, что качество воды в морском аквариуме должно быть очень стабильным. Любые колебания состава воды отрицательно отразятся на ваших рыбах независимо от вида. Полностью подготовив аквариум, дайте  рыбам акклиматизироваться, используя так называемый капельный метод, когда через тонкую трубку с зажимом вода поступает из основного аквариума в акклиматизационный буквально по капле, как минимум, в течение часа. Это поможет морским конькам постепенно привыкнуть к гидрохимическим условиям нового дома. Освещение в первый день не нужно включать.

Морские коньки очень разборчивы в еде и почти всегда предпочитают живой корм (мелкий). Одним из лучших кормов для коньков являются живые науплии артемии, которых они потребляют очень охотно, как, впрочем, и мальков гуппи или моллинезии, а также ракообразных. Иногда можно давать мотыля, хотя эти и другие пресноводные личинки в соленой воде долго не живут.

Морские коньки не будут сосуществовать со многими другими видами рыб и скорее умрут от голода. Их нужно  содержать отдельно. Если же действительно в аквариуме  нужны другие рыбы, нужно посадить  какие-то придонные виды, собачек или бычков.

В наши дни морские коньки находятся на грани вымирания — их поголовье стремительно сокращается. В Красную книгу занесено 30 видов рыб-коньков из 32, известных науке. Причин этому много, одна из них — массовый отлов коньков у берегов Таиланда, Малайзии, Австралии и Филиппин. Экзотический внешний вид рыб обрёк их на то, что люди используют их в качестве сувениров и подарков. Ради красоты им искусственно выгибают хвост так, чтобы придать телу форму буквы «S». На самом деле таких видов рыб в природе не существует — это прихоть человека. Спасает коньков от вымирания лишь большая плодовитость: некоторые виды производят на свет более тысячи малышей за один раз. Отдельным пунктом в уничтожении популяции морских коньков является тот факт, что вкус этих рыб ценится гурманами. По их словам, печень и глаза морских коньков являются довольно вкусными, хотя и обладающими слабительными свойствами.